Fabricación tapones

Descortezamiento del alcornoque

La saca, descortezamiento o descorche

En su origen el corcho se extrae de la corteza del alcornoque. Se necesitan entre 35 y 40 años para poder realizar la primera extracción o “saca”. A partir de ahí cada 9 años se permite efectuar “la pela”. De esta materia prima tan solo el 25% se utiliza y es válida para la fabricación de tapones de corcho que, en este momento, arroja unas cifras de producción mundial de unos 21.000 millones de tapones. Por otra parte es preciso saber que de un kilo de corcho se fabrican 55 tapones aproximadamente, en un proceso que se extiende a lo largo de unos 22 días.

La época de descortezamiento de los alcornoques se produce a final de la primavera, entre los meses de mayo/junio y hasta final de septiembre, cuando al calor intenso se añade la humedad restante de los suelos para generar así una intensa actividad vegetativa que permite que el corcho “se dé”, es decir, se arranque sin dañar las capas vivas del árbol. La saca será más fácil de efectuar si durante ese año no ha habido sequía.

 

Es preciso esperar de 25 a 30 años para realizar la primera extracción del árbol y es a partir del tercer descorcho cuando se obtiene el material de mejor calidad. Por otra parte los calibres del corcho de reproducción que son necesarios en el trabajo de las fábricas de tapones imponen un mínimo de años de crecimiento que se ha fijado en 9.